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Participamos en seminario internacional sobre “Minerales Críticos”

El jefe del Departamento de Geología General y del Plan Nacional de Geología, Dr. Felipe Espinoza, fue invitado a representar a SERNAGEOMIN en un foro internacional sobre el Rol de los Servicios Geológicos para avanzar en la investigación de Minerales Críticos. Junto con representantes de los servicios geológicos de Canadá, México, Brasil y E.E.U.U.conformó un panel de discusión en el que se analizó la realidad de los distintos países en este tema, algunas iniciativas en desarrollo y los desafíos que enfrentamos como comunidad geocientífica internacional en la sustentabilidad de la exploración de estos recursos. 

 

El foro fue organizado por los Servicios Geológicos de E.E.U.U. (USGS) y Canadá (GSC) junto con Geoscience Australia (GA), fue auspiciado por la Comunidad Mundial de Servicios Geológicos (WCGS), y presentado por el Instituto Americano de Geociencias de E.E.U.U. (AGI). 

Se denomina “minerales críticos” al conjunto de elementos químicos que cada país define y considera críticos para su desarrollo futuro. Estos minerales, por lo general, corresponden a aquellos que son utilizados intensivamente en diversos avances tecnológicos actuales, en la generación de energías limpias, en la electromovilidad, entre otros. Nuevos yacimientos de estos minerales serán requeridos para asegurar la disponibilidad de esos recursos naturales para tales usos. El descubrimiento y desarrollo sostenible de los nuevos depósitos que proveerán estos minerales es un desafío global. También, algunos de estos minerales son recuperados como subproductos desde yacimientos que extraen commodities como Au, Cu, Ag, Fe, entre otros; o desde materiales de desecho minero (relaves) e incluso desde el reciclaje de elementos de uso cotidiano (“minería urbana”). 

  

El foro estuvo organizado en tres sesiones plenarias, la primera para las Américas (12/02/2021), para Europa-África (19/02) y otra para Asia-Oceanía (26/02). Revisa acá el detalle del programa, otra información general del evento. 

 

En su presentación, Felipe Espinoza mostró los avances de los distintos programas de la Subdirección Nacional de Geología (SDNG) de SERNAGEOMIN que desarrollan investigación sobre recursos minerales, tales como el Plan Nacional de Geología, el Programa de Cartografía Metalogénica (Unidad de Recursos Minerales), la base de datos de recursos minerales de Chile (SIA-Yacimientos) y la plataforma de disponibilización de información de la actividad de exploración en el país (SIGEX). Además, presentó los avances del proyecto “ChilePolimetálico” que desarrolla la Corporación Alta Ley, y en el que participalos geólogos Juan Pablo Lacassie y Guillermo López, de las Unidades de Geoquímica/PNG y Recursos Minerales, respectivamente. Si bien Chile no ha definido oficialmente su listado de minerales críticos, este proyecto ha tomado como base las definiciones de potencias como EEUU, la Unión Europea y el Banco Mundial, para acotar esta lista a aquellos minerales que se encuentran en Chile en abundancias económicas y que serán demandados por el desarrollo de tecnologías bajas en emisiones de gases efecto invernadero, considerando los efectos evidentes del cambio climáticoLa información recopilada por ChilePolimetálico” muestra que se requiere avanzar con mayor fuerza en esta línea reflejando que en los últimos 40 años las exportaciones de “otros” minerales (no Cu ni sus subproductoshan disminuido y, a 2019, solo un 10% de los nuevos proyectos/prospectos corresponden a estos minerales.

 

Los programas de recursos minerales que desarrolla la SDNG como soporte al fomento de la exploración minera aportan valiosa información para la exploración de minerales críticos. Sin embargo, otras potencias mineras del mundo, comparables con Chile, ya están desarrollando programas específicos para el desarrollo del conocimiento de este tipo de sistemas mineralizados, su búsqueda y explotación. Si bien esta temática está incluida en la Política Nacional Minera 2050representa un desafío para este Servicio aportar al fomento para su estudio. 

 Las presentaciones y la discusión entre los participantes del foro están disponibles en el canal de Youtube de la AGI. 

 Revisa acá una nota en la revista Eos (AGU) sobre Minerales Críticos. 

 Descarga desde nuestra sección “Multimedia” la presentación que se expuso en este foro (PowerPoint en formato PDF).